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Quelques définitions.

bactéries : les bactéries (ou micro-organismes) sont de minuscules êtres vivants faits d’une seule cellule , présents un peu partout : l’air, les sols, l’eau, la peau...
Certaines sont des microbes qui provoquent des maladies (rhume, listériose... ) mais d’autres sont très utiles à l’homme : les bactéries présentes dans l’intestin aident à digérer et on utilise des bactéries pour fabriquer des aliments (yaourts, choucroute ...).

boues : désigne les principaux déchets produits par une station d’épuration.
On distingue les boues primaires des boues secondaires. Les premières sont produites dans les ouvrages de prétraitement et les deuxièmes dans l’ouvrage de clarification.

eaux usées domestiques : voir Fiche explicative

effluent : désigne la plupart du temps les eaux usées domestiques et urbaines (on reçoit des effluents dans les stations d’épuration) et, par extension, les eaux usées issues des procédés industriels.

émissaire : canalisation qui relie directement l’ouvrage de rejet au milieu récepteur (lagon, océan, etc.)